港大醫學院採用丙肝「目標群組消除」策略成功篩檢八成丙肝感染者及大幅縮短治療進程近七成籲丙肝高危群組盡快接受測試


香港大學李嘉誠醫學院(港大醫學院)內科學系腸胃及肝臟科的研究團隊,與本地多個非牟利團體合作,以「目標群組消除」(Micro-elimination)策略進行丙型肝炎(丙肝)篩檢先導計劃,大幅提高檢測成功率,逾八成(83.6%)參與者確診患上丙肝;同時亦大幅縮短安排患者接受治療的時間近七成,由原來的175天縮短至56天。有關研究的中期結果已於2021年歐洲肝臟研究學會(EASL)年會暨國際肝病大會發表(按此瀏覽摘要發布)。


研究背景:「目標群組消除」策略 集中處理丙肝高危群組

丙肝是一種慢性病毒性肝炎,患者主要透過接觸受污染的血液或體液、性接觸及母嬰傳播而受到感染,倘若沒有得到適當治療,患者有機會出現肝硬化甚至患上肝癌。然而,丙肝沒有明顯病徵,再加上過往丙肝藥物治癒率不高,診斷及治療率均不理想。


隨著醫學不斷進步,近年直接抗病毒藥物(Direct-acting Antiviral,DAA)可以治癒九成以上的丙肝病毒感染,政府也免費為丙肝患者提供相關治療,醫學界期望高危群組及更多確診人士積極接受治療。有見及此,港大醫學院內科學系腸胃及肝臟科的研究團隊,以「目標群組消除」策略進行「丙型肝炎篩檢先導計劃」,為高危群組進行丙肝檢測及治療護理。領導這項研究計劃的港大醫學院內科學系副系主任、腸胃肝臟科主任兼講座教授、李樹芬醫學基金會基金教授(內科)袁孟峰教授指出:「由於本地丙型肝炎病毒感染率只有0.3%(約有2.2萬名患者)[ The Government of the Hong Kong Special Administrative Region. (2020, October). Hong Kong Viral Hepatitis Action Plan 2020 - 2024. Retrieved from https://www.hepatitis.gov.hk/doc/action_plan/Action%20Plan_Full%20Version_PDF_tc.pdf.],難以透過大型篩檢找出患者,故此以『目標群組消除策略』,集中資源為特定丙肝高危群組提供服務,能更有效提供篩檢及治療。」


研究方法及結果:提高篩檢確診率逾八成 大幅縮短安排治療時間

研究團隊於2019年第三季起,透過非牟利團體接觸在中途宿舍及復康中心正進行藥物復康並共用針筒的人士,為其進行丙肝快速篩檢。篩檢測試結果呈陽性之人士會再獲安排接受丙型肝炎病毒核糖核酸測試(HCV RNA),確認是否患有丙肝。然後研究團隊再為確診丙肝人士評估,並為適合治療的患者安排直接抗病毒藥物療程。


截至2021年2月,計劃已成功為140人進行快速測試,結果如下[ Mak LY, et al. Screening, enhancement of access to care and prioritization of treatment of chronic hepatitis C infection in high-risk population in Hong Kong International Liver Congress (ILC) 2021: beating liver disease together, Virtual Meeting, 23-26 June 2021. In Journal of Hepatology, 2021, v. 75 n. Suppl. 2, p. S773-S774, abstract no. PO-1871.]:

檢測成功率:共有117人確診患上丙肝,確診率逾八成(83.6%),較預期的46.2%[ Centre for Health Protection, Department of Health. Surveillance of Viral Hepatitis in Hong Kong - 2017 Update Report. (Available at https://www.chp.gov.hk/files/pdf/viral_hepatitis_report.pdf)]高出近一倍

安排治療時間:當丙肝患者於診所接受評估並確認適合接受治療後,平均於56天後便獲安排直接抗病毒藥物治療,較一般需時175天,大幅縮短了接近七成(68%)


治癒率:共有32人接受直接抗病毒藥物治療,當中90.6%患者達到持續病毒學反應(Sustained Virologic Response,SVR),即成功治癒丙肝,與預期比率相若


研究意義:高效找出丙肝患者接受治療 增治療依從性減社區傳播風險

研究團隊成員之一、港大醫學院內科學系臨床助理教授麥龍兒醫生表示,逾八成的檢測成功率證明「目標群組消除」策略能夠有效找出隱藏於社區內的丙肝患者。她續指,是次先導計劃特別為這群丙肝高危群組成立專責醫護團隊,讓患者經過檢查確認適合接受治療後,可盡快獲安排接受治療:「當丙肝患者能夠於確診後短時間內獲得治療,能夠增加他們接受治療的意欲和依從性,以及減少患者因為延緩治療而令病情惡化,日後出現嚴重肝病的機會;對整體社會而言,也可有效減少患者傳播丙肝的風險。」


非牟利團體合作伙伴:計劃有效讓服務對象接受檢測及治療

多個非牟利團體也參與是次先導計劃,包括香港戒毒會、香港善導會、基督教新生協會、明愛樂協會、基督教香港信義會靈愛中心、香港基督教更新會、聖士提芬會及基督教巴拿巴愛心服務團(排名不分先後),協助找出丙肝高危人士接受檢測。基督教新生協會創辦人鄭振華牧師M.H.指出,該機構主要服務對象是屬於丙肝高危群組的濫用藥物人士,而是次計劃直接於戒毒院舍進行丙肝篩檢,有效讓該機構的服務對象接受檢測及治療。他表示,會繼續鼓勵未曾接受檢查的戒毒學員接受篩檢,以及早治癒丙肝,改善健康。


丙肝患者:及早拆除「計時炸彈」

四十多歲的林先生是其中一位參與這項計劃的丙肝患者。他於三十多年前開始吸毒,儘管他在十多年前無意中確診丙肝,卻一直沒有予以正視,直至有跟他同樣曾經吸毒的丙肝患者,陸續患上肝硬化甚至因肝癌離世,他才意識到丙肝猶如「計時炸彈」般威脅健康。他於一個月前透過是次計劃接受治療,並期望早日痊癒,拆除丙肝這個「計時炸彈」,也希望吸毒人士及其他丙肝高危人士,盡快接受檢測及治療。


總結

此計劃目前仍在進行中,檢測對象更擴展至曾經入獄的人士及有濫用藥物歷史的人士等其他丙肝高危群組。截至2021年8月,已接受篩檢的人數累積至213人,獲得治療的患者總數也增加至74人,團隊期望可於今年12月底前為480名高危人士進行篩檢,袁孟峰教授呼籲,丙肝高危人士應盡快接受檢測及治療。如欲參與此計劃的人士,可透過Whatsapp 5333-2482與研究團隊聯絡。


鳴謝

此項研究獲「吉利德科學研究者資助的研究計劃」(Investigator Sponsored Research of Gilead Sciences)(參考編號:IN-HK-987-5354)的資助。


附錄


直接抗病毒藥物(Direct-acting Antiviral)

是丙型肝炎的一線治療的口服藥物,療效顯著,可治癒九成以上的丙肝病毒感染。療程一般只需8-12個星期,與傳統丙肝藥物聚乙二醇干擾素和利巴韋林的療程相比,副作用較少,治癒率亦較高。


目標群組消除(Micro-elimination)

按照環境、地理區域、處所、分組人口及年齡等因素,去界定及劃分出特定的人口組別,然後實施針對性措施,以逐步實現最終消除疾病的目標。以丙肝為例,根據丙肝的疾病負擔來選定目標群組,在較小且明確劃分的高風險群組落實干預措施,有助更快及更有效率地實行消除丙肝的計劃。


持續病毒學反應(Sustained Virologic Response,SVR)

是丙肝治療成功的指標,當治療療程結束後過12個星期,血清中仍偵測不到丙肝病毒(病毒量水平低於檢測極限),便是達到持續病毒學反應,代表已成功治癒丙肝,亦不會把病毒傳染他人。





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